Prevención y tratamiento de la caries en los niños

La caries infantil y su tratamiento

La caries es la enfermedad que nos encontramos con más frecuencia en los niños que acuden a nuestra consulta de Odontopediatría.

De hecho, aunque el 46 por ciento de los padres piensa que sus hijos no tienen ningún problema bucodental, el 31 por ciento de los niños españoles menores de 6 años tiene caries y, además, entre el 80 y el 90 por ciento de las caries no han recibido el tratamiento  necesario.

El 31 por ciento de los niños españoles menores de 6 años tiene caries

Estas cifras, extraídas del Libro Blanco Encuesta poblacional: La salud bucodental en España, editado por el Consejo General de Dentistas, reflejan una situación preocupante, ya que los dientes de leche son imprescindibles para la masticación, actúan de guía y guardan el espacio para los dientes permanentes que saldrán más tarde.

Por lo tanto, los dientes temporales se deben cuidar para evitar infecciones y problemas posteriores. Las bacterias de las caries de los dientes de leche podrían afectar a los dientes definitivos y producir caries también en estos.

¿Qué es la caries?

La caries es una enfermedad multifactorial que se caracteriza por la destrucción de los tejidos duros del diente como consecuencia de la desmineralización provocada por los ácidos que genera la placa dental.

Las bacterias de las caries de los dientes de leche podrían afectar a los dientes definitivos y producir caries también en estos

¿Cómo enfocamos el tratamiento de la caries infantil?

En la Unidad de Odontopediatría de Clínica Dental Colmenero enfocamos el tratamiento de la caries infantil desde la mínima invasión.

Nuestra odontopediatra, la doctora Ana María Wilches, aborda el procedimiento dependiendo del tipo de paciente que estemos tratando y de si está adaptado o no a la consulta.

De este modo, para algunos niños se emplean técnicas no invasivas, utilizando un gel que permite eliminar la caries con una cucharilla, sin necesidad de usar turbina ni anestesia local; mientras que para otros se recurre a la turbina y la anestesia para poder trabajar y evitar así algún tipo de dolor.

Dra. Ana Wilches: “Siempre utilizamos materiales estéticos y que estimulan el proceso de remineralización natural liberando y recargando el calcio, fosfato y fluoruro”

En cualquier caso, siempre insistimos a los padres en lo importante que es en esta etapa inculcar al niño unas pautas de higiene y alimentación.

Los selladores y el flúor son una ayuda para mantener la higiene y reducir las caries, pero lo fundamental es que el niño interiorice estas normas higiénicas y saludables e incorpore a su rutina las visitas periódicas de adaptación y control.

Tratamiento de la caries infantil

1.     Remineralización de caries incipientes

El proceso biológico que se produce en los dientes es dinámico: desmineralización-remineralización, lo que implica que es posible controlar la progresión de la enfermedad y hacerla reversible en los primeros estadíos. La fluorización, además de su poder de remineralización, aporta un efecto antibacteriano.

2.     Sellado de fisuras

El sellador es una capa delgada de resina que se coloca en las superficies de masticación de los molares definitivos, alisándolas para evitar el acumulo de placa y retención de alimentos, previniendo así la caries.

Una vez aplicados, los selladores evitan hasta el 80% de las caries. Los niños de 6 a 11 años sin selladores tienen casi tres veces más caries en los primeros molares que los niños con selladores.

3.     Obturación o empaste

Cuando la lesión cariosa ya no es reversible, pero no afecta al tejido nervioso del diente, hacemos un empaste u obturación del mismo. Para ello se retira el esmalte afectado y se limpia bien toda la zona, aplicando después un protector pulpar y el material restaurador estético.

4.     Pulpotomía

Recurrimos a esta técnica cuando la lesión cariosa llega al nervio. Consiste en la eliminación de la parte de la pulpa o nervio dental que ha resultado dañada, conservando la funcionalidad del diente.

Evitamos así síntomas como dolor, sensibilidad, inflamación o la reabsorción de la raíz. La pulpotomía no afecta a la erupción del diente definitivo.

5.     Pulpectomía

Está indicada para lesiones muy avanzadas. Consiste en la eliminación total de la pulpa, incluyendo el interior de la corona y la raíz del diente. Obliga a sellar y reconstruir el diente protegiéndolo de posibles infecciones y, posteriormente, promover el desarrollo sano de las raíces fisiológicas.

Es posible controlar la progresión de la caries y hacerla reversible en los primeros estadíos

Consejos para prevenir la caries infantil

Para evitar la caries en los niños es muy importante mantener unos hábitos adecuados de cepillado dental y de alimentación.

Pautas de higiene dental para niños

  1. Antes de que erupcione el primer diente, se aconseja limpiar las encías del bebé con una gasa humedecida con agua.
  2. Desde que aparece el primer diente de leche, es muy recomendable empezar a limpiarlos con un cepillo pediátrico, con una cantidad pequeña (grano de arroz) de pasta dentífrica fluorada.
  3. A partir de los 3 años de edad, deben realizarse, al menos, dos cepillados al día, por la mañana y por la noche, con pasta fluorada (un guisante). Hasta esta edad, el cepillado debe ser efectuado por los padres. Ayuda situarse detrás del niño, frente a un espejo inclinando su cabeza hacia atrás. Es conveniente seguir un orden para limpiar todos los dientes por todas sus caras sin olvidar ninguna parte de la boca.
  4. Entre los 4 años y los 6, el niño debe aprender a cepillarse bajo supervisión.
  5. En la etapa de los 6 a los 12 años se completa la dentición permanente, por lo que es muy importante reforzar la higiene dental. Se aconseja cepillar los dientes con pasta fluorada (un garbanzo).

Técnicas de cepillado

  1. Empezaremos limpiando la superficie masticatoria de las muelas con movimientos de atrás hacia delante.
  2. Para limpiar la superficie externa e interna del diente colocamos el cepillo en un ángulo de 45º en dirección con la línea de las encías. Haremos movimientos suaves y breves de vaivén, desde la encía hacia el resto del diente. Lo repetiremos en dientes posteriores y anteriores, así como superiores e inferiores.
  3. Terminar cepillando la lengua.
  4. Es necesario cepillar los dientes durante 2 minutos, al menos dos veces al día (lo ideal es hacerlo 3 veces al día). Es especialmente importante el cepillado antes de acostarse.

Pautas de alimentación para prevenir la caries infantil

  1. Seguir una dieta equilibrada, rica en frutas, verduras, pescados y aceite de oliva.
  2. Reducir el consumo de azúcares y evitar usarlos como premio y entre comidas.
  3. La consistencia de los alimentos debe ser sólida y se debe fomentar la masticación.

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